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[日本工作假期/漂流生存記#13] 幾種咖哩 幾種東京回憶

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終於要離開東京了。現正坐上小田原線的列車,向著伊豆進發。

昨天,我和幾位屋友在狹小的飯廳裡開了一個小型派對。與其說是派對,其實也只不過是大家聚在一起,聊聊天吃吃飯。沒有「離開」這個藉口,大家也甚少會聚在一室。最後一次也是第一次的聚會,卻竟意料之外的愉快。前一個星期在電視廣告上看到Domino's Pizza的宣傳,因此而產生想要吃Pizza的念頭。昨晚的聚會上,有我、越南博士室友、及兩位印度屋友。大家在聊電影、聊經濟、聊政治,也不像我以往參加過的年輕人派對那樣,只在談風花雪月。


「在James Bond的電影裡,總會出現幾幕與美女相戀、接吻、上床的橋段,這是Hollywood式的浪漫。在Bollywood裡,你或許會見到很多歌舞情節,其實這和Hollywood式浪漫沒分別,我們只是用上較為含蓄的表達方式,但印度人皆明白他男女主角在幹什麼。」印度友人非常認真地說明。

健談的印度朋友談得興高采烈,我和越南室友像乖學生坐著默默聆聽,猶如上了印度文化的一堂課。從他們說出來的故事,比起刻板乏味的閱讀更來得生動有趣。我不想聚會結束,但無奈大家各有生活,為明天而奮鬥,為未來而努力。分別,永遠是必然。離合,縱然不捨也只能靠自己釋懷。今天早上,與各位最後一次見面之後,各奔前程。

我和越南博士室友的一頓湯咖哩午餐

越南室友是位與我同齡的女生,有一次她想我陪伴她一起到郵局開銀行帳戶,因而被我偷看到在留卡上的出生日期。她一星期有三天都要到早稻田大學上課,修的是環球經濟學系,她說這一屆只有她一位博士生,研究生則有很多。我不出門的日子,也會見到她喜歡一整天窩在床上看書寫報告。記得有一天,我特地去了早稻田一趟找她吃午飯,吃我愛的Rakkyo北海道湯咖哩。本來我一直與她分享日本生活的趣事,突然她把話題一轉,問我:「你想結婚嗎?」那席話之後,我才知道原來她背後的一個故事。

在越南,「女生嫁到好人家就是成功」這套理念極為根深柢固,不少她身邊很聰明的女性朋友也因為到了適婚年齡所以要結婚,因此而放棄事業、學業、前途。「在越南,到了我這個年紀已經是遲婚的年齡,而到現在仍然像我一樣單身的話更代表著我的條件不夠好。在我來日之前,家裡沒有為我可以修讀博士學位而感到驕傲,卻反問我高學歷要來幹嗎。」她一臉愁緒地道著。

「其中一位朋友,更因為她的老公抗拒她出國,所以不能離開越南,遑論要出國讀書。她可是當年班中最聰明的那個學生,我為她感到可惜。而我嘛,如果結婚要放棄整個世界,我寧可放棄婚姻一生單身。」在她娓娓道出這個故事時,我猶如感受到她昔日的掙扎及挑戰世俗的那股勇氣。驟眼看她,旁人可能只會覺得她是個用功讀書的女生,僅只如此。但多得這頓飯,我對她卻多了一種感覺,叫佩服。

因為印度屋友所以我愛上吃印度咖哩

另外兩位印度男生,一位是有名科技公司內的工程師,另一位則為教師。與印度人一起共住不免會一股強烈的氣味彌漫著,而他們也確實幾乎每一餐都需要吃咖哩。兩位印度人非常愛整潔,每次煮食後都幾乎把整個廚房清理得潔淨無垢。

多得工程師屋友的熱情款待,他經常會自家炮製家常印度料理,然後讓我和越南室友試食,我亦因此而喜歡上吃印度菜。他向我解釋為何印度人吃咖哩也長得那麼胖,也向我分享咖哩的烹調方法、怎樣正確地吃薄餅,讓我對印度菜多一點了解。以前與朋友聚會也不時會去重慶大廈,但從來沒有好好了解在吃什麼。城市人太匆忙,吃進去肚果腹了,舌頭覺得滿足了就夠。然而,對於欣賞別人的飲食文化這方面,太不足。有一次,工程師屋友邀我一起吃午餐,帶我到他認為全東京最正宗最好吃的印度餐廳。雖然主理的多是尼泊爾人,但屋友覺得餐廳出品水準不錯。點了一份約1,000日元的午市套餐,端上的是我見過最大片的薄餅,也發現整個餐廳時刻滿座。想不到日本人那麼喜歡吃印度菜之餘,也想不到東京可以隨時隨地找到好吃的印度咖哩。自那天起,我每隔一星期就會突然很想去吃咖哩,感覺如同上癮一樣。以後,每次跟朋友說我想去吃咖哩,我都會補充一句:「不是日本咖哩啊!」

我和東京的春天約會

雖然東京根本沒有被列在我這一年的目的地清單上,我也甚至有自我質疑過為何要回來東京這個去得太多遍的地方。可是,我不得不承認,日本分明的四季,是旅行者一來再來的理由。即使這是我第六次來日本,但也是第一次賞櫻。整個春天,忙完追櫻後追芝櫻,花開花落再花開,好風景沒完沒了,沒有句號。以往並不太喜歡東京,相比起城市我更喜歡郷村,但每一次旅途上遇到不一樣的人,出現不一樣的配對,產生出不一樣的化學反應,卻令我從不特別喜愛的地方發掘到可愛的東西。

小田原線列車尚未駛進站,我看車外的風光再次回到鄉郊,可能過一陣子我又會回頭想念東京的人和事,那個我曾幾何事厭倦的高樓、人潮。人就是這樣,身在福中不知福... 回想的一刻才發現原來所有發生過的一切,即使好與壞,也是記憶庫裡的至寶。

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