【留學/工作假期攻略】日本語學校該如何選擇? 背後潛藏的質素問題


剛巧這天讀到19年1月12日出版的東洋經濟雜誌,主題與近日備受關注的移民政策有關。當中日本政府為了應付少子化的問題,希望透過放寬移民政策,以吸納更多外國人到日本工作,提升勞動率。當中的一個章節就提到與外國人就讀的日本語學校有關,並揭露了日本語學校質素參差的情況。

這篇文章引起我的注意,是因為我也曾經在京都入讀過日本語學校,回想起最初選擇時單憑直覺、價錢與及開課日期,並未能夠深入了解學校的好壞,便匆匆花上一筆不少的錢,報讀課程。其實入讀日本語學校,少則幾萬港元,多則幾十萬,真的不能夠馬虎對待。作為消費者的我們,我們需要先了解日本語學校這個行業內的背景與潛藏問題。

問題一:難以令人信服的審批基準

文中提到的第一個問題是,審批日本語學校時的基準認受性成疑。現時負責審批的是法務省,然而日本法務省與日本語學校營運上最大的關係,主要在於出入國管理上,而非主理教育、學術科學、人文等發展的文部科學省,亦缺乏了監管營運狀況的「所管廳」。當然,法務省與文科省之間並非全無溝通,法務省在審批過程上也有基本的規管。2016年7月22日,法務省頒布新增的基準及對舊有的進行修訂,雖然在監管上有更大的改善,但驟看之下,在教育質素與課程上所描述的部份卻依然相當少。而在硬件上、教師資格、學生簽證的在日活動等與民事與勞動法律有關的條文卻佔大部份,那教育原意何在?

問題二:教學質素參差 有學校違規也照開課

雖然自2016年有不少學校開始引入ISO29991 (語學學習服務)的品質檢定,即與現時大學學院同樣的質素檢定,同時由獨立機構「日本語教育振興會」負責執行的品質檢定,也可以有助進一步認證日本語學校的質素。可惜,通過雙重認証的學校,全日本僅只有五間(截至2019年1月12日)。

雖然現時並沒有強制性要求所有學校必須獲得以上的認可才能營運,但始終當作為消費者的我們,面對無數的學校及各式各樣的宣傳資料時,難免在選擇時出現困惑。而且現時確實有不少學校的師生比例遠高於規定(一般為1:20/課程主任為1:40),我曾經上課的班別,也一直出現超過1:20,但該名教師是否為課程主任則無從稽考。另外,文章中提到現時日本語學校的一些老師並非一定需要擁有教員資格/相關資歷,此情況在兼職代課老師上相當普遍,教學質素大受影響。因此在這個現象之下,獲得了認證的學校,至少讓人先安心了一步,有最低限度的保證。

大家可以到下方列出的網站查看名單,然而這只能作參考之用,並不能完全反映或代表個別情況。
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我們來看一看「日本語教育振興會」品質檢定內當中的一些範疇,包括:
學校自身:教育理念、教育內容情報是否準確地公開、收生條件(能力、學習意慾)等、學生支援(對於日本社會文化、升學就業輔助、疾病對應機制、出入國注意、非法逗留等問題)
教師:教師選拔、職權、向教師提供相關培訓、教師評級、恰當的師生比例
教育:是否進行分班測驗、授課記錄是否確切實行、定期測驗以作進度檢討
設施:通風設施、照明系統、自修室、消防設備等
安全、危機處理:學生有否加入國民健康保險、對於傳染病及嚴峻天氣時實施的應變機制等⋯⋯
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而當中另一個認可基準《日振協ビジネス日本語準拠プログラム》,則較為著重於課程與教育質素:
接受及通過檢定的就只有以下六間:(截至2019年1月12日)

  1. コミュニカ学院(神戸市)
  2. I.C.NAGOYA(名古屋市) 
  3. カイ日本語スクール(東京都新宿区) 
  4. 公益財団法人京都日本語教育センター京都日本語学校(京都市) 
  5. J国際学院(大阪市) 
  6. 国際語学学院(神戸市)
(資料來源:日本語教育振興協会)
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ISO29991的檢定範圍較為全面,於語言教學上的課程設計、講師、學習環境等,亦對於消費者帶負面影響的活動進行有效的規範化及提升透明度等。
(資料來源:JAMOTE 人材育成及教育服務協議會


問題三:被榨取利益的學生 只顧賺錢的學校

當學校變成盈利的商業機構,教育的初衷便容易逐步被扭曲。現時不少日本語學校為了方便外國學生就讀及預謀出路,因而提供一站式的宿舍及工作中介。雖然作為學生的可能不知道,但有學校實際上在中間默默收取佣金,從中榨取龐大利益,令學生變成金礦。另外亦有不少學校透過海外機構(如在港在台的中介公司),幫忙宣傳課程,吸納學生,在龐大的申請費背後,當中其實付給中介的費用佔了一半也不為奇。在我們選擇學校、住宿及工作,必須貨比三家,多留意市面上的資料及價格,分析一下學校所提供的選擇是否合理,絕不能盡信學校所寫的所有資料。

如何選擇才是好?

各間學校為了吸納學生,都在各出奇招,宣傳甚至吹噓自己的課程。云云的宣傳手法,如妖言惑眾,難以令人頭腦清晰地分辨好壞。第一步我們可以做的,可以透過先前提到的品質檢定,繼而多多少少評估該學校的質素。同時亦應該在網上查看過來人的評論,對學校的實際情況有多一點理解。對於打算長期就讀的朋友,你們更需要了解學校提供的課程質素,在學習上必須為有效。

最後,在東洋經濟雜誌上提到了一個重要的概念:由於日本內有學校會使用「学校法人」(學校組織)營運,也有些會使用「株式会社」(即有限公司)營運,但「学校法人」與好學校、及「株式会社」與壞學校之間不能劃上等號,因為有一些用心經營的小學校,更有可能比大型學校存在更多問題,這一點作為消費者的我們是需要特別留意。



參考書籍及文件:
  • コンビニ外国人(出版:新潮新書;作者:芹澤健介)
  • 《日振協の日本語教育機関質保証システムの実施について》 - 日本語教育振興會 
  • 《日本語教育機関の告示基準》、《日本語教育機関の運営に関する基準》 - 法務省入國管理局

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